As Origens da Humanidade - Introdução

Há muito tempo que este tema vem despertando o interesse de leigos e estudiosos, gerando diversas polêmicas, como a do criacionismo & evolucionismo, ainda em voga nos EUA. Tudo começou com os trabalhos de Charles Darwin sobre a origem das espécies e a origem do homem. De maneira geral, antes de Darwin, as demais espécies e o ser humano principalmente, eram vistos como obras da Criação Divina. Até mesmo Alfred Russel Wallace, dos mais fervorosos darwinistas, co-autor da teoria da seleção natural, achava, por exemplo, que a mente humana era tão complexa que deveria ser obra de força sobrenatural.




Com a aceitação da teoria da evolução de Darwin, bem como, da sua hipótese sobre a origem do homem a partir de ancestral primata, começou a se desenvolver um novo ramo da ciência, relacionado ao estudo das nossas origens. Este ramo, a antropologia física, hoje conta com o auxílio de diversas disciplinas como a genética, a morfologia, a geografia, a química, a física e etc. Graças a este trabalho multidisciplinar, passados mais ou menos quarenta anos, algumas idéias centrais relacionadas a origem da humanidade parecem, agora, estar bem fundamentadas. Quanto ao local de origem da nossa espécie, por exemplo, Darwin, em meados do século dezenove, já cogitava o continente africano, dada a nossa semelhança com os grandes macacos (chimpanzés e gorilas) originários daquela mesma região. Pois bem, todos os indícios fósseis descobertos até hoje, remetem as origens humanas àquele continente, confirmando e fundamentando a idéia de Darwin. Nosso estreito parentesco com os grandes macacos africanos, cada vez mais vem sendo corroborado. Sabemos, por dados moleculares que estamos muito próximos dos chimpanzés, sendo esta espécie mais semelhante a nós do que ao gorila. Quanto a evolução da linhagem humana, tema principal deste artigo, a hipótese de uma origem a partir dos Australopitecíneos, levando a origem do gênero H***, parece estar bem fundamentada por dados da paleontologia, e por análises filogenéticas. A evolução da linhagem humana não foi linear como muitos pensavam. Decididamente foi uma história rica em diversificação, onde várias espécies e gêneros surgiram, muitas vezes coexistindo no tempo e no espaço. Hoje, como bem sabemos, apenas uma delas sobreviveu.

Continua...

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