Afídeos podem ter um sistema rudimentar de aproveitamento da luz solar


Kathryn Lougheed, Nature, 17 de agosto, 2012
Pulgões da ervilha


A biologia dos pulgões (afídeos) é bizarra: as fêmeas podem nascer grávidas e, aos machos, pode faltar a boca, o que os leva a morrer não muito tempo depois do acasalamento. Em adição à lista de suas anomalias, um trabalho recém-publicado indica que eles podem também captar a luz solar e usar a energia para fins metabólicos.
Os pulgões são os únicos animais com a capacidade de sintetizar os pigmentos denominados carotenóides. Os demais devem obtê-los através da dieta. Mas todos dependem destes pigmentos para uma variedade de funções, tais como a manutenção de um sistema imunitário saudável e a produção de certas vitaminas (vitamina A).
Alain Robichon, entomologista  do Institut Sophia Agrobiotech, em Antipolis, França, e colaboradores sugerem que, no caso dos pulgões, estes pigmentos podem absorver a energia do sol e transferi-la para a maquinaria celular envolvida na produção de energia.

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